耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

2021-10-26     缘分     14502

在新加坡,最常见的头颈癌是鼻咽癌,其他还包括甲状腺癌、唾液腺癌等。头颈癌是一组发生在口鼻喉耳颈等部位的癌症总称,是本地十大最常见癌症之一。哪些人属于头颈癌高危群?其最初症状与该器官相关疾病有何相似之处?

《联合早报》记者访问专科医生,了解头颈癌的治疗方案,以及如何预防。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

头颈癌是一种包括头颈不同部位的异质性肿瘤,致死率极高。(iStock图片)

耳朵阻塞听不清楚,你以为是听力有问题,或是耳垢所致,一般人从来没想过这可能与鼻咽癌有关。

鼻咽癌(Nasopharyngeal cancer)属于头颈癌的一类。头颈癌是一组发生在口鼻喉耳颈等部位的癌症总称,是本地十大最常见癌症之一。每年,全球头颈癌病例超过65万例,死亡33万例,即高达一半患者最终病逝,死亡率极高。

通常,头颈癌始于排列在头颈黏膜表面的鳞状细胞,称为头颈部鳞状细胞癌(head and neck squamous cell carcinomas),由于它生长的部位跟所受影响器官的疾病类似,可能因此被误诊而耽延治疗。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

听力下降,不可掉以轻心,可能是头颈癌所致。(iStock图片)

每年,约有3600名头颈癌患者到新加坡国立癌症中心寻求医治,第三和第四期的新病例占超过六成。

谁属于头颈癌高危群?其最初症状与该器官相关疾病有何相似之处,如何辨别?哪些饮食习惯会增加患上头颈癌的概率?患者有哪些治疗方案可选择?

新加坡中央医院耳鼻喉头与颈部外科高级顾问医生林水明副教授接受《联合早报》访问时说,头颈癌是一种包括头颈不同部位的异质性肿瘤。在全球,头颈部鳞状细胞癌是第六大常见癌症。2018年,共有89万名头颈癌患者,其中45万名患者死亡。

耳朵阻塞不一定是听力问题或耳垢,可能与这种癌症有关

林水明医生(受访者提供)

在新加坡,最常见的头颈癌是鼻咽癌,在男性最常见癌症排名第八,数据显示,每年约有300个新病例;其他头颈癌包括甲状腺癌、唾液腺癌等。

导因与高危群

头颈癌的导因有哪些?谁属于高危人群?

樟宜综合医院耳鼻喉和头颈外科高级顾问医生黄新咏指出,世界卫生组织将头颈癌的发病风险因素分为以下几种:

酒精和吸烟

长期饮酒和吸烟,是头颈癌最常见的致病因素,尤其常见于口腔癌(Oral cavity cancer)、喉癌(Laryngeal cancer)和口咽癌(Oropharyngeal cancer)。相较于只吸烟或只饮酒的人,那些既吸烟也饮酒者,患头颈癌的可能性提高至35倍。由于这些致癌物质从口腔、胃或肺排出,所有沿着通道暴露的区域,同样具患癌风险。

嚼槟榔

尽管在新加坡并不常见,但因嚼槟榔而患口腔癌的风险比吸烟和饮酒更高。黄新咏医生在台湾林口长庚纪念医院接受培训时,曾为许多患者做过口腔癌手术。当地人对嚼槟榔习以为常,这些患者往往在很年轻时已患上不同的口腔癌。

职业接触

一小部分头颈癌可能由职业接触所引起。例如鼻窦癌与接触木材粉尘和镍(nickel)粉尘有关,患者包括木匠和从事不锈钢制造的工人。

辐射暴露

暴露于高剂量辐射是甲状腺癌(Thyroid cancer)的一个重要危险因素。它也与亚型类唾液腺肿瘤有关。那些在儿童期患癌并接受放射治疗者,更可能患上这类头颈癌。

阳光照射

长期暴露在阳光或紫外线下,会提高患上头颈部位皮肤癌和唇癌的风险。新加坡的皮肤癌发病率较低,因为亚洲人的肤色通常较深一些,能更强地防护皮肤癌。

遗传疾病

患有潜在遗传疾病,如范可尼贫血症(Fanconi anemia)的患者,患头颈癌的风险可能会激增500至700倍。这是一种遗传性骨髓衰竭综合征,患者的骨髓因参与脱氧核糖核酸(DNA)修复的某些基因变化,无法产生足够的血细胞和血小板所引起。

头颈癌的症状

头颈癌的症状有哪些?

黄新咏医生说,许多患者的颈部会出现无痛的肿块。这可能是肿瘤,或由于癌症扩散而增大的淋巴结。有些病人会出现无法愈合的溃疡或无痛感的口腔肿块。由于大多数癌症在早期阶段是无痛的,许多人往往容易忽略,直到疾病后期才发现。

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