“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

2021-11-05     于晏

每逢农历九月初一至初九,新马泰等地的华人社群都会举行隆重的九皇爷诞辰庆典。在此期间,各地以祭祀九皇大帝为主神的道教庙宇香火不断,周围都会立起黄旗、黄布条。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

据老一辈新加坡人说,本地早期的九皇宝诞庆典十分热闹、规模庞大,仅此于农历新年,这些盛况也能从不少黑白旧照片、旧影片中得到证实。

不过相对于九皇爷或九皇宝诞庆典的来历,很多人就有些说不清楚了。本地庙宇在夜间报刊登庆典通告时,附上的简介一般都采取民间说法,即九皇爷相传是九位反清复明的义士。甚至有说他们是清朝乾隆年间天地会创始人万云龙和他的儿子、结义兄弟、部将等等,说法不一,但可惜起义失败被杀。于是后人们将他们神格化,成为今天拥有众多信徒的九皇大帝。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

而九皇爷的信众在此期间身穿白衣白裤,腰缠黄布条,据说就是为这些反清义士戴孝。不过根据学者们研究,九皇信仰应该源自于远古的星宿崇拜,道经《北斗真经》中所述,道教认为九皇大帝为北斗七星星君,即贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲、破军,加上外辅及内弼两位星君的合称。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

随着古中国道教的兴起,北斗星君日趋人格化,经云:“南辰增福寿,北斗注长生”。因此“南斗注生,北斗注死”的说法亦流传甚广,使得北斗星成为了主掌世人福寿的神明。也由此可见,古人们对于北斗众星的信仰,经历了由“北斗星君”到“斗母九皇”的崇拜过程。

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因此如果九皇爷是九位反清复明的义士,也就是间接说在清朝之前没有九皇宝诞,那岂不是缩短了九皇信仰源远流长、拥有数千年的历史?而且,这又与史书中的记述不相符合。

郑成功+玄天上帝神像=明朝?

但是昨晚我到访后港斗母宫,友人陈贤达道长告知庙里神龛内,竟然有一尊相信是本地绝无仅有的郑成功神像,而中间坐着的正是玄天上帝。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

须知,玄天上帝是道教神仙谱系中,掌管北方的大神,同时祂也被誉为大明帝国的护国神明。“国姓爷”郑成功则在台湾建立政权后,曾吸纳大量明朝遗臣为下属,并且高举“反清复明”的旗帜与清朝对抗,因此后港斗母宫与“反清复明”的故事似乎隐约有点联系。

再者,该庙正殿前方有一副对联:“日昍晶弄里羡慕,月朋朤定乾坤。”对联开头数个字分别以“日”和“月”为主,“日”、“月”合在一起就是“明”,因此有学者认为这副对联其实是一幅“反清复明”的旗帜。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

后港斗母宫的祖庙是位于槟城的香港巷斗母宫,该庙已故李茂盛道长曾说,该对联的读音是:“日月精华龙里羡,月朋浪荡定乾坤”。

“九皇爷”是何方神圣,又与天地会有何瓜葛?

不仅如此,从斗母宫的建筑格局看来,比如大殿神龛背后有两扇窄小的侧门,十分隐蔽,不易被发现。而这道门则通往神龛后安奉九皇香炉的“八角楼”,大都戒备森严、外人不得随便出入,这也与洪门帮会的私密性质相吻合。

因此加上后港斗母宫大殿前的对联,似乎能够确定庙本身和当时反清复明的秘密帮会有着密切关系,但这仍不足以证明九皇大帝就是反清义士。

少林寺曾反清复明

其实无独有偶,嵩山少林寺也曾和反清秘密教门组织有关,甚至还窝藏清廷缉捕的要犯,在清朝初年与清政府的关系非常紧张。

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图源:少林寺

反观在明朝时期,明朝政府对少林寺多有封赏和建设,所以少林僧人对之感激万分,将所习武艺报效朝廷,多次协助明朝军队镇守边防、对抗沿海倭寇的侵扰,甚至还帮忙镇压农民起义,所以心存恋明情结的少林僧众对取而代之的清朝不无幽怨,这亦是可想而知的。

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